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Qué Hacer si Tiene Calambres en los Músculos

¿Suele sufrir de calambres musculares? Descubra cómo prevenir esos episodios tan dolorosos.

Si ha tenido alguna vez un calambre muscular, conoce ese repentino dolor intenso y esa tirantez causados cuando un músculo se queda bloqueado en un espasmo.
 
Un calambre muscular es la contracción de un músculo que se niega a relajarse. Los calambres pueden suceder en parte o en todo un músculo, o en un grupo de varios músculos. Los grupos musculares que suelen verse afectados más a menudo son:
 
•             Parte trasera de la pierna/pantorrilla
•             Parte trasera del muslo (músculos isquiotibiales)
•             Parte frontal del muslo (cuádriceps)
•             Pies, manos, brazos, abdomen y caja torácica
 
Los calambres suelen aparecer cuando los músculos han trabajado demasiado (es un estado conocido como “fatiga muscular”). Los expertos opinan que el esfuerzo puede causar una disfunción nerviosa que no deja que el músculo se relaje.
 
Puede sufrir calambres cuando juega al tenis, al golf, a los bolos o cuando nada. Le puede ocurrir a cualquier persona activa, o incluso si está sentado, caminando o durmiendo. En ocasiones, el más ligero movimiento que acorta un músculo puede provocar un calambre.
 
Los calambres musculares son habituales en los atletas de resistencia, como los corredores de maratones y los triatletas. Las personas mayores pueden ser propensas a sufrir calambres también, debido a la debilidad de sus músculos o a ciertos medicamentos. La deshidratación también puede causar calambres, así como el desequilibrio de algunos minerales en el cuerpo.
 
Si sufre un calambre
Al sufrir un calambre, lo primero que debe hacer es estirar con cuidado el músculo afectado. Además, tome líquidos, para asegurarse de estar bien hidratado.
 
Una vez que la tirantez extrema comience a reducirse, comience el siguiente proceso de cuatro pasos:
 
•             Descanse
•             Aplique hielo
•             Comprima la parte afectada
•             Eleve la parte afectada
 
Realizar un masaje mientras aplica hielo puede ayudar en algunos casos. No aplique hielo si tiene problemas de daño en los nervios o de circulación.
 
Prevenir los calambres
Hay varias cosas que usted puede hacer para prevenir ciertos tipos de dolorosos calambres musculares:
 
Póngase en forma. Cuanto más en forma esté, menos probable será que tenga fatiga muscular. Sin embargo, consulte siempre a su médico antes de aumentar su nivel de actividad.
 
•             Algunos atletas sufren calambres al inicio de un período de entrenamiento, antes de contar con un acondicionamiento adecuado.
•             No se exija demasiado si no está preparado. El esfuerzo excesivo acaba con el suministro de oxígeno de un músculo. Esto puede ocasionar la acumulación de desechos, los cuales pueden favorecer el espasmo.
 
Realice un buen calentamiento y enfriamiento. Un programa regular de ejercicios de flexibilidad alarga las fibras musculares para que puedan contraerse y flexionarse con mayor facilidad al hacer ejercicio.
 
Consulte con un entrenador para aprender técnicas de flexibilidad apropiadas.
 
Beba. Es más probable que aparezcan calambres si hace ejercicio en un día caluroso, porque con el sudor su cuerpo pierde líquidos, sales y otros minerales, como el potasio, el magnesio y el calcio. Es posible que estos elementos cumplan una función en relación con los calambres musculares.
 
Para prevenir la deshidratación, beba suficiente líquido antes, durante y después de hacer ejercicio.
 
Cuide su dieta. La pérdida de ciertos nutrientes podría causar un espasmo muscular.
 
•             Asegúrese de tener una cantidad adecuada de calcio consumiendo suficientes productos lácteos bajos en grasa, verduras de hoja verde y frijoles.
•             El potasio puede encontrarse en la mayoría de frutas y verduras, frijoles, lácteos, pescado y batatas.
•             Una falta de magnesio podría producir calambres musculares. El magnesio se encuentra en los cereales integrales, las verduras de hoja verde, los frutos secos, los frijoles y las legumbres.
•             Un desequilibrio de sodio puede contribuir también a los calambres. Este desequilibrio puede darse en atletas que realizan un ejercicio intenso durante más de 3 o 4 horas en condiciones de calor, como los jugadores de tenis o los corredores de largas distancias. En este caso, asegúrese de que cuenta con comida o líquidos que contengan algo de sodio.
 
Cuándo llamar al médico
La mayoría de los calambres musculares no son serios. Pero hay algunos problemas serios que pueden causar calambres, incluidos problemas en la columna vertebral, de nervios, circulación, metabolismo o ciertas infecciones. Si sus calambres musculares son nuevos, intensos, frecuentes, constantes o preocupantes, acuda a su médico de inmediato.
 
Busque atención médica urgente si el calambre está relacionado con:
 
•             Un golpe de calor
•             Enrojecimiento, hinchazón o dolor a la palpación
•             Coloración pálida o azulada
•             Una nueva debilidad o dolor intenso

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